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【突發時空🇺🇸🇭🇰】金融地位崩潰?港美會計專業資格終止互認

香港會計師公會本月初在官方網站低調公佈,該會與美國專業會計機構 U.S. International Qualifications Appraisal Board(簡稱IQAB)於2011年簽訂的《會計師資格互認協議》,將於今年12月31日到期,並且不再續期,惹來北京不少疑慮,擔心香港已經所剩無幾的國際金融中心地位,或可能再受到巨大打擊。香港會計師公會表示,自公會與IQAB的協議於2011年生效以來,IQAB的美國會計師均需要具備一年香港經驗,才可成為香港執業會計師,否則只能成為公會的普通會員。但IQAB與公會就延續互認協議商討時,要求將美國經驗取代香港的本地經驗,讓IQAB會員直接成為香港執業會計師,否則協議將不會繼續。公會指要求美國會計師具備一年香港工作經驗,是為了「確保海外申請者在香港從事審計工作時,了解香港相關法規的要求及達致一定專業水平」,由於公會與 IQAB 未能達成共識,雙方的《會計師資格互認協議》將於今年12月31日後失效。究竟美方為何要求豁免一年香港經驗,恐怕也和香港會計生態的新常態有關。自反送中運動以來,不少會計界人士都有表態支持抗爭運動。2019年8月,香港會計界有5000人參與遊行支持運動,主辦方表示《逃犯條例》會破壞世界最自由經濟體系的地位。翻查紀錄,香港四大會計師行職員曾集資在《蘋果日報》刊登廣告,支持運動。2019年新工會浪潮崛起,會計界分別有香港會計專業人員協會及香港會計手足工會登記成立,兩會合共約有600名會員,積極參與不同社會議題,例如曾向香港會計師公會遞交聯署信反對《港區國安法》,亦曾在去年7月1日擺街站派發文宣,向公眾講述政府改革會計專業規管制度對業界的影響。此後,中方開始不斷向香港會計界施壓。官媒《環球時報》曾批評 Big Four 沒有在反送中事件上表態,並敦促他們「辭退被發現在香港局勢上採取錯誤立場的員工」,隨後Big Four 立即發表聲明,與先前登廣告表態的員工割蓆,重申「堅決反對任何損害國家主權的行為」。香港政府亦透過不斷收緊專業發牌及監管制度,企圖在業界引起寒蟬效應。香港立法會去年10月通過《2021年財務匯報局(修訂)條例草案》,賦權財務匯報局負責本港會計專業的發牌工作,並將監管職能擴大,包括調查和紀律處分所有會計師、執業會計師及執業單位。財務匯報局成員都由特首委任,變相由政府掌握會計師的生殺大權。面對「新香港」赤裸裸的政治干預專業,IQAB所屬的美國全國州會計委員會聯合會(NASBA)曾罕有地在2019年會報上,提及香港會計師支持反送中抗爭,並點名羅兵咸永道靠近中方立場。當時IQAB正與香港會計師會員協商延續互認協議的事宜,強調會對此更審慎處理,最終雙方未能達成協議,當中必定包括對香港現今政治局勢的考量。當香港會計師的獨立性受箝制,一切以政治優先,其他國家對香港審計報告的認受性難免將進一步下降。美國專業會計機構是次表態,亦將成為其他國家的參考標準。現時香港會計師公會與澳洲、紐西蘭、英國、加拿大等西方國家尚有保持互認協議,在可見將來,這些協議會否一如和自由世界的《引渡條例》那樣被陸續中止,相信可能性越來越高。不過這些危機,不過是香港審計制度失去國際地位的前菜。真正的危機,在於今年年底前的中美審計談判,假如最終拉倒,而「新香港」會計師又失去國際認受,後果就不堪設想。...
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