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【國際運動場:世界盃特輯 ⚽️🇸🇦】沙特足球的困局:由「沙漠馬勒當拿」談起

【國際運動場:世界盃特輯 ⚽️🇸🇦】沙特足球的困局:由「沙漠馬勒當拿」談起

沙特阿拉伯國家隊爆大冷擊敗球王美斯領軍的阿根廷,由於這支第一隊踢入世界盃16強的中東國家隊,近年一直是魚腩部隊,戰果自然震驚世界。但這是否代表沙特足球已經脫胎換骨,依然難說。我們不妨重溫沙特當年晉級十六強之後的故事。

那是1994年美國世界盃,沙特在分組賽戰勝比利時、摩洛哥出線,攻入比利時關鍵一球的球星奧華倫(Saeed Al-Owairan),更製作了由後場一人飛奔65碼、扭過對方全體後衞的「馬勒當拿式入球」,這球也成為世界盃歷屆超級金球之一。艾奧華倫從此被稱為「沙漠馬勒當拿」,沙特足球也一度傲視亞洲。

不過,自此沙特足球就一蹶不振,每屆世界盃就算能出線,也都是陪跑,而且製造了不少「經典」戰果,例如2002年被德國以8:0大敗,2018年又被主辦國俄羅斯以5:0痛宰。背後原因自然眾多,單從奧華倫的個人經歷,就能以小見大。

先說宏觀背景:在奧華倫成名的1994年,冷戰剛結束、全球化時代剛開始,各國球隊尚有不少本土風格,也都能產生別具特色的球星,例如哥倫比亞的「金毛獅王」華達拉馬及「出擊龍門」希基達、羅馬尼亞的「東歐馬勒當拿」赫傑、保加利亞球王史岱哲哥夫等,都是這時期令人難忘的產品。然而,自從足球進一步商品化,二三線國家要突圍愈來愈難,假如國內球星沒有出國機會,注定不進則退。

奧華倫雖然成了沙特國民英雄,當選當年亞洲足球先生,獲國王贈送勞斯萊斯,《足球小將》的中東王子奧華倫,就是以他為原型,但自此他的職業生涯卻出現瓶頸。奧華倫終生只効力過一支沙特國內球隊艾沙比(Al-Shabab),即使不少歐美球隊邀請他加盟,都不得要領,因為沙特政策當時不鼓勵球員到海外効力。須知連北韓也有球員到海外踢聯賽,可見沙特保守程度冠絕全球。

後來也不是沒有沙特球員嘗試打破宿命,例如同期的另一國家隊王牌艾查巴(Sami al-Jaber)。艾查巴是沙特歷史上最偉大球員之一,1994-2006年連續參加四屆世界盃,包括1994年打入16強的一屆。艾查巴作為前鋒,為國家隊攻入46球,在國內效力班霸Al-Hilal,2000年獲借用到英國甲組球隊狼隊,但未獲正選位置,加上簽證、傷患等困擾,踢了四場,就被逼回到母會。雖然不能出國效力的限制近年隨着沙特「改革開放」逐步打破,但連艾查巴也鎩羽而歸,反映沙特球員並不具備到國外頂級乃至次級聯賽的能力,質素鴻溝已經出現。

奧華倫的事業,在成為「沙漠球王」的那屆世界盃後兩年,更出現悲劇。1996年,他在拉瑪丹齋戒月被發現在埃及開羅與女伴飲酒,這在沙特這樣的宗教國家是頭等大事。也許是他在美國世界盃後沾染了「自由化惡俗」,也許是他以為身為名人的身份能通行無阻(沙特王室的腐化舉世聞名),結果卻不獲通融,被重判入獄和停賽一年。雖然國王後來對他特赦,讓他能參與下屆世界盃,但奧華倫再不能重拾狀態,變回一個平庸的球員,直到退休,也很討厭重溫自己那一球世紀金球。

沙特目前正面對國家隊的同樣情況:要真正和世界接軌,必須擁抱全球化,輸出專才、輸入資金,而不是不斷換教練;要真正現代化,必須和保守宗教勢力周旋,拆牆鬆綁,而不是被瓦哈比教士騎劫,更不要說肢解異見人士這類惡習;要擅用國內資源,應該加強基建和培訓,而不是助長「酋長足球」,讓幾個富豪把比賽當作自己的賭博娛樂,令國內聯賽變得毫無公信力。但知易行難,未來的沙特足球做到嗎?未來的沙特阿拉伯能改革嗎?

▶️ 延伸視頻:伊朗國家隊球員的「五大訴求」:公開挑戰國內極權的國家良心
https://www.youtube.com/watch?v=iJIg0Lt-CXQ

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